Splenomegalie - Symptomen, oorzaken en behandeling

Splenomegalie is een vergroting van de milt als gevolg van een ziekte of infectie.Normaal gesproken is de milt slechts 1-20 cm groot en weegt ongeveer 500 gram. Bij patiënten met splenomegalie kan de milt echter meer dan 20 cm zijn met een gewicht van meer dan 1 kg.

De milt is een orgaan in de buikholte, net onder de linker rib. De functies zijn divers, zoals het filteren en vernietigen van beschadigde bloedcellen uit gezonde bloedcellen, het opslaan van reserves aan rode bloedcellen en bloedplaatjes en het voorkomen van infectie door het produceren van witte bloedcellen.

Splenomegalie die als ernstig is geclassificeerd, kan ervoor zorgen dat alle bovengenoemde functies worden verstoord, zodat de patiënt ook vatbaar is voor infectie of bloeding. Bovendien is een zeer grote milt ook vatbaarder voor scheuren en hevig bloeden in de maag.

Oorzaken van splenomegalie

Splenomegalie kan worden veroorzaakt door een ziekte of infectie, zoals:

  • Virale infecties, bijv. mononucleosis
  • Parasitaire infecties, zoals malaria
  • Bacteriële infecties, waaronder syfilis of endocarditis
  • Bloedkanker, zoals leukemie
  • Lymfoom (kanker van de lymfeklieren)
  • Leveraandoeningen, zoals cirrose of taaislijmziekte
  • Stofwisselingsstoornissen, bijv. de ziekte van Gaucher en Niemann-Pick
  • Verstopping van de bloedvaten van de milt of lever veroorzaakt door een bloedstolsel of druk van elders
  • Bloedaandoeningen die ervoor zorgen dat rode bloedcellen sneller desintegreren dan ze worden gevormd, waaronder thalassemie en sikkelcelanemie
  • Ontstekingsziekten, zoals lupus, sarcoïdose en Reumatoïde artritis
  • Abces of verzameling van pus in de milt
  • Kanker die zich heeft verspreid naar de milt
  • Blessures, bijvoorbeeld door impact tijdens het sporten

Symptomen van splenomegalie

In de meeste gevallen kan splenomegalie optreden zonder symptomen. Sommige patiënten ervaren echter symptomen in de vorm van pijn in de linker bovenbuik. Deze pijn is voelbaar aan de linkerschouder.

Patiënten kunnen zich ook vol voelen, ook al eten ze maar kleine porties. Dit kan gebeuren als de milt is vergroot om tegen de maag te drukken, die zich direct naast de milt bevindt. Wanneer de milt groter wordt om op andere organen te drukken, kan de bloedstroom naar de milt worden geblokkeerd, zodat de miltfunctie wordt verstoord.

Als het groter wordt, kan de milt meer rode bloedcellen filteren waardoor het aantal rode bloedcellen in het bloed afneemt. Deze aandoening kan symptomen van bloedarmoede veroorzaken, zoals bleekheid en zwakte.

Bovendien zullen er vaak infecties optreden wanneer de milt niet de vereiste hoeveelheid witte bloedcellen aanmaakt.

Andere symptomen die kunnen optreden zijn:

  • Vermoeidheid
  • Gemakkelijk te bloeden
  • Gewichtsverlies
  • Geelzucht

Wanneer naar de dokter?

Een vergrote milt is niet altijd een teken van een ernstige aandoening. De milt kan groter worden als deze overactief is in het aantrekken en vernietigen van rode bloedcellen. Deze aandoening staat bekend als hypersplenisme.

Toch moet het onderzoek nog steeds worden gedaan om de oorzaak van splenomegalie te bepalen. Raadpleeg onmiddellijk een arts als u pijn in de linkerbovenbuik ervaart, vooral als de pijn erg hevig is of erger wordt als u diep ademhaalt.

Splenomegalie diagnose

De arts zal naar uw symptomen vragen, gevolgd door een lichamelijk onderzoek om een ​​vergrote milt in de linkerbovenbuik te voelen. Indien nodig zal de arts de diagnose bevestigen door de volgende tests uit te voeren:

  • Bloedonderzoek, zoals een volledig bloedbeeld, om het niveau van rode bloedcellen, witte bloedcellen en bloedplaatjes te bepalen
  • Echografie of CT-scan van de buik, om de grootte van de milt te bepalen en de toestand van andere organen te zien die depressief zijn vanwege de grootte van de vergrote milt
  • MRI, om de bloedstroom in de milt te zien
  • Beenmergaspiratie, om bloedaandoeningen op te sporen die de oorzaak kunnen zijn van splenomegalie
  • Biopsie (weefselafname) van de milt, om mogelijk lymfoom van de milt te detecteren

Splenomegalie behandeling

Splenomegalie wordt behandeld door de onderliggende oorzaak te behandelen. Uw arts kan bijvoorbeeld antibiotica voorschrijven voor de behandeling van splenomegalie veroorzaakt door een bacteriële infectie.

Splenomegalie is vaak asymptomatisch en er wordt geen oorzaak gevonden. Bij patiënten met deze aandoeningen hebben artsen een langere evaluatietijd nodig terwijl ze de voortgang van de toestand van de patiënt bewaken.

Chirurgische verwijdering van de milt (splenectomie) kan onder verschillende omstandigheden worden uitgevoerd, bijvoorbeeld:

  • De milt is te groot, de functie is verminderd en interfereert met het werk van andere organen
  • De milt is te groot, maar de oorzaak is onbekend
  • De milt is te groot en de oorzaak kan niet worden behandeld

Patiënten bij wie de milt is verwijderd, kunnen nog steeds normaal functioneren, maar lopen een groter risico op een ernstige infectie. De volgende stappen kunnen het risico op infectie helpen verminderen bij patiënten die een splenectomie hebben ondergaan:

  • Gebruik van antibiotica na een operatie of als er een kans op infectie is
  • Wees voorzichtiger als u koorts heeft, omdat deze aandoening een teken van infectie kan zijn
  • Vaccinatie voor en na miltverwijdering, inclusief vaccins pneumokokken (om de 5 jaar na de operatie gegeven), meningokokken, en Haemophilus influenzae type B, om longontsteking, meningitis en infecties van de botten, gewrichten en bloed te voorkomen
  • Vermijd het bezoeken van gebieden waar veel gevallen van infectie zijn of gebieden met endemische ziekten, zoals malaria

Splenomegalie complicaties

Als splenomegalie niet onmiddellijk wordt behandeld, kan het aantal rode bloedcellen, witte bloedcellen en bloedplaatjes in het bloed afnemen. Als gevolg hiervan kunnen infectie en bloeding vaker voorkomen of onmiddellijk in ernstige mate optreden.

Bovendien is de milt een zacht orgaan. Als het blijft groeien, is de milt vatbaar voor scheuren of lekken. Dit kan bloedingen in de buikholte veroorzaken, wat kan leiden tot massaal bloedverlies, hypovolemische shock en zelfs de dood.

Splenomegalie Preventie

Splenomegalie kan worden voorkomen door dingen te vermijden die deze ziekte kunnen veroorzaken, namelijk op de volgende manieren:

  • Verminder de consumptie van alcoholische dranken om cirrose te voorkomen
  • Laat je vaccineren als je naar malaria-endemische gebieden wilt reizen
  • Gebruik veiligheidsgordels tijdens het rijden of kogelvrije vesten tijdens het sporten om letsel aan de milt te voorkomen