Oorzaken van allergieën bij kinderen en hoe het te voorkomen?

Allergieën bij kinderen zijn over het algemeen genetisch bepaald. Dit betekent dat kinderen een risico lopen op allergieën als een of beide ouders last hebben van allergieën. Daarom is het voor kinderen die een risico lopen op allergieën belangrijk om te voorkomen dat ze allergieën ontwikkelen voordat ze allergiesymptomen vertonen.

Het immuunsysteem is verantwoordelijk voor het uitroeien van vreemde voorwerpen of stoffen die als gevaarlijk worden beschouwd, zoals ziektekiemen, virussen en toxines, wanneer deze voorwerpen of stoffen het lichaam binnendringen.

Bij allergiepatiënten reageert het immuunsysteem echter overdreven op bepaalde stoffen of voorwerpen die eigenlijk onschadelijk zijn. Deze aandoening wordt vrij vaak ervaren door kinderen en kan van verschillende soorten zijn, zoals pinda-allergie, stofallergie, medicijnallergie of melkallergie.

Toename van allergiegevallen wereldwijd

De incidentie van allergische gevallen bij kinderen is de afgelopen jaren blijven toenemen. Een in 2019 gepubliceerde studie toonde aan dat ongeveer 30-40% van de mensen wereldwijd allergieën heeft en de meeste gevallen van deze allergie worden gevonden bij kinderen.

De toename van de incidentie van allergiegevallen wordt vermoedelijk veroorzaakt door verschillende factoren, waaronder erfelijkheid of familiegeschiedenis van allergieën, omgevingsinvloeden en dieet.

Als uw kind allergisch is voor een stof, zal de allergische reactie terugkeren wanneer hij aan die stof wordt blootgesteld. Stoffen of materialen die allergieën kunnen veroorzaken, worden allergenen genoemd. Het type allergeen bij elke allergiepatiënt kan anders zijn. Daarom moet u weten welke allergenen de allergische reacties van uw kleintje veroorzaken, zodat ze kunnen worden vermeden.

Enkele van de factoren die allergieën bij kinderen veroorzaken

De exacte oorzaak van allergieën is niet bekend. Er zijn echter een aantal factoren waarvan wordt gedacht dat ze het risico van een kind om allergieën te ontwikkelen vergroten. Een daarvan is erfelijkheid.

Kinderen met een vader of moeder met een voorgeschiedenis van allergische aandoeningen kunnen een allergierisico hebben tot 30-50%. Als beide ouders last hebben van allergieën, kan het risico op allergieën voor kinderen oplopen tot 60-80%.

Dit gebeurt omdat genetische eigenschappen bij ouders die ervoor zorgen dat hun immuunsysteem overreageert en gemakkelijk allergische symptomen vertoont, kunnen worden doorgegeven aan hun kinderen.

Naast genetische factoren zijn er andere factoren waarvan wordt gedacht dat ze het risico op allergieën bij kinderen verhogen, zoals een vuile omgeving, luchtvervuiling en bepaalde ziekten, zoals infectieziekten, astma, atopische dermatitis en atopische rhinitis.

Er zijn veel soorten allergenen die allergische symptomen kunnen veroorzaken, waaronder stof, huidschilfers van dieren, insectenbeten, evenals verschillende soorten eten en drinken, zoals koemelk, eieren en noten.

Allergiesymptomen die bij elk kind voorkomen, kunnen ook anders zijn. Milde allergische symptomen kunnen jeuk en roodheid van de huid, loopneus of niezen zijn. Soms kunnen allergieën bij kinderen ook diarree en braken veroorzaken.

Hoewel zeldzame, ernstige en fatale allergische reacties kunnen optreden. Deze ernstige allergische reactie wordt anafylaxie genoemd en kan symptomen veroorzaken zoals plotselinge zwakte, kortademigheid, piepende ademhaling, bewustzijnsverlies of flauwvallen. Kinderen die deze symptomen ervaren, moeten onmiddellijk naar het dichtstbijzijnde ziekenhuis worden gebracht.

Hoe kinderen van allergieën te voorkomen?

Tot nu toe kunnen allergieën niet worden genezen. Er zijn echter verschillende manieren om te voorkomen dat uw kleintje allergieën krijgt (vooral voor kinderen die risico lopen op allergieën en nooit allergieën hebben gehad), namelijk:

1. Het risico op allergieën bij kinderen detecteren

De belangrijkste stap die moeders en vaders kunnen nemen om te voorkomen dat uw kleintje allergieën krijgt, is bepalen hoe groot het risico is om allergieën te krijgen. Deze stap is belangrijk zodat het kind in de toekomst geen allergische reactie krijgt.

Zoals eerder besproken, loopt een kind het risico allergieën te ontwikkelen als beide ouders een voorgeschiedenis hebben van allergieën of allergiegerelateerde ziekten, zoals astma, atopisch eczeem en atopische rhinitis.

Als u allergisch bent, heeft uw kleintje waarschijnlijk ook allergieën. Voor de zekerheid kunnen mama en papa met je kleintje naar de kinderarts voor een allergietest.

2. Exclusieve borstvoeding

Verschillende onderzoeken hebben aangetoond dat exclusieve borstvoeding gedurende de eerste 6 maanden van de leeftijd van een kind het risico op allergieën kan verminderen. Dit is te danken aan de voedingsstoffen en antilichamen in moedermelk die allergische reacties kunnen voorkomen.

3. Speciale flesvoeding geven

Naast exclusieve borstvoeding kun je je kleintje ook melk geven die speciaal is samengesteld om het risico op allergieën bij kinderen te verkleinen.

Een type flesvoeding dat wordt aanbevolen voor kinderen die aan allergieën lijden, is gedeeltelijk gehydrolyseerde flesvoeding, dit is flesvoeding met een eiwitgehalte dat speciaal is verwerkt om geen allergische reacties te veroorzaken. Daarnaast is het eiwitgehalte in melk ook makkelijker te verteren voor kinderen.

Wanneer u flesvoeding geeft aan uw kleintje met een risico op allergieën, kunt u kiezen voor een formule die is verrijkt met synbiotische inhoud, namelijk prebiotica en prebiotica die de groei van goede bacteriën in de darmen van de kleine ondersteunen.

Voorbeelden van goede probiotica voor je kleintje zijn: Bifidobacterium breve (B. breve), terwijl prebiotica meestal worden aangetroffen in melk die FOS (fructo-oligosachariden) en GOS (galacto-oligosachariden) bevat.

Synbiotica zijn niet alleen goed voor het behoud van een gezond spijsverteringskanaal, maar kunnen ook voorkomen dat uw kleintje allergieën krijgt.

4. Geef MPASI geleidelijk op basis van leeftijd

De introductie van aanvullende voeding bij moedermelk (MPASI) bij zuigelingen moet geleidelijk gebeuren, afhankelijk van hun leeftijd. Als het te vroeg of te laat wordt gedaan, kan het risico op allergieën bij kinderen toenemen. Aanvullende voeding wordt over het algemeen aanbevolen wanneer de baby de leeftijd van 6 maanden bereikt.

Allergie-triggerfactoren bij elk kind kunnen anders zijn. Hoewel allergieën van ouders kunnen worden geërfd, zijn allergie-triggers bij kinderen niet noodzakelijk hetzelfde als allergie-triggers bij hun ouders. Om erachter te komen wat de allergieën van uw kleintje veroorzaakt, kunt u uw kleintje naar de kinderarts brengen voor een allergietest.

Als u meer wilt weten over allergieën bij kinderen en hun preventie, kunt u uw kinderarts raadplegen of gezondheidsseminars over dit onderwerp bijwonen, bijvoorbeeld tijdens het PCAA-programma of de Child Allergy Prevention Week, die wordt gehouden ter herdenking van de Wereldallergieweek.

Evenementen zoals de Kinderallergiepreventieweek zijn meestal gevuld met mensen die bekwaam zijn in hun vakgebied en die tot doel hebben ouders op jonge leeftijd voor te lichten over allergiepreventie.