Endometriumkanker - Symptomen, oorzaken en behandeling

Endometriumkanker is een vorm van kanker die het endometrium of de binnenwand van de baarmoeder aanvalt. Deze vorm van kanker komt meestal voor bij vrouwen die in de menopauze zijn (60-70 jaar). Er zijn twee hoofdtypen endometriumkanker, namelijk:

  • Type 1 endometriumkanker. Het meest voorkomende type endometriumkanker. De ontwikkeling van kankercellen in dit type gebeurt langzaam (niet-agressief) en kan vroeg worden opgespoord.
  • Type 2 endometriumkanker. Het type endometriumkanker dat agressiever is, waardoor de ontwikkeling en verspreiding van kankercellen sneller verloopt

Oorzaken van endometriumkanker

De exacte oorzaak van endometriumkanker is niet bekend. Er wordt echter gedacht dat een onbalans van de hormonen progesteron en oestrogeen in het lichaam van een vrouw een van de oorzaken van endometriumkanker is. Lagere niveaus van het hormoon progesteron dan het hormoon oestrogeen kunnen de verdikking van het baarmoederslijmvlies veroorzaken. Als de verdikking aanhoudt, kunnen kankercellen na verloop van tijd groeien.

Daarnaast zijn er verschillende factoren die het risico op endometriumkanker bij vrouwen kunnen verhogen. Onder andere zijn:

  • Obesitas.
  • Is in de menopauze gekomen.
  • Op jonge leeftijd (50 jaar) de menstruatie ingaan.
  • Nooit zwanger geweest.
  • Het ondergaan van tamoxifen hormoontherapie, voor borstkankerpatiënten.
  • Lijdend syndroom erfelijke niet-polyposis colorectale kanker (HNPCC).

Symptomen van endometriumkanker

Het meest voorkomende symptoom van endometriumkanker is vaginaal bloedverlies. Deze symptomen zijn meestal verschenen sinds de vroege stadia van kanker. Bloedingen hebben echter verschillende symptomen, afhankelijk van of de patiënt al dan niet door de menopauze is gegaan. Als de patiënt niet in de menopauze is, wordt vaginale bloeding gekenmerkt door:

  • Bloed dat eruit komt tijdens de menstruatie is meer en de menstruatie is langer (meer dan 7 dagen).
  • Bloedvlekken verschijnen buiten de menstruatie.
  • Menstruatiecycli komen elke 21 dagen of eerder voor.
  • Bloeden treedt op voor of na geslachtsgemeenschap.

Voor patiënten die in de menopauze zijn gekomen, wordt elke vorm van vaginale bloeding of spotting die gedurende ten minste een jaar sinds de menopauze optreedt, als abnormaal beschouwd en moet onmiddellijk door een arts worden gecontroleerd.

Naast bloedingen zijn andere symptomen van endometriumkanker:

  • Waterige afscheiding en treedt op na het ingaan van de menopauze.
  • Bekken- of onderbuikpijn.
  • Pijn tijdens geslachtsgemeenschap.

Endometriumkanker die in een vergevorderd stadium is gekomen, zal bijkomende symptomen veroorzaken, zoals rugpijn, misselijkheid en verlies van eetlust.

Diagnose van endometriumkanker

Artsen kunnen vermoeden dat een patiënt endometriumkanker heeft als er symptomen zijn, die worden bevestigd door een lichamelijk onderzoek. Om zeker te zijn, moeten er echter nog meer tests worden uitgevoerd. Verschillende soorten onderzoeken worden meestal gedaan door artsen om endometriumkanker te diagnosticeren, namelijk:

  • Bekkenonderzoek (bekken). Tijdens een bekkenonderzoek zal de arts de buitenkant van de vagina onderzoeken en vervolgens twee vingers in de vagina steken. Tegelijkertijd drukt de arts met de andere hand op de buik van de patiënt om afwijkingen in de baarmoeder en eierstokken op te sporen. Artsen kunnen ook een speculuminstrument gebruiken om eventuele afwijkingen in de vagina en baarmoederhals te zien
  • Transvaginale echografie. Dit onderzoek wordt uitgevoerd met behulp van een speciaal hulpmiddel genaamd omvormer die via de vagina binnenkomt, die hoogfrequente geluidsgolven in de baarmoeder kan overbrengen. Dit hulpmiddel kan een opgenomen beeld van de baarmoeder produceren, zodat de arts de textuur en dikte van het endometrium kan zien.
  • Hysteroscopie. Onderzoek met behulp van een hysteroscoop, een speciaal instrument met een kleine camera en licht, dat via de vagina in de baarmoeder wordt ingebracht. Met dit hulpmiddel kan de arts het baarmoederslijmvlies en de omstandigheden in de baarmoeder zien.
  • endometriumbiopsie, namelijk de procedure van het nemen van een monster van baarmoederslijmvlies voor analyse in het laboratorium om de aanwezigheid van kankercellen te detecteren.
  • Dilatatie en curettage (dilatatie en curettage), of bekend als een curette, wat een procedure is waarbij weefsel uit de baarmoeder wordt geschraapt of geschraapt met behulp van een speciaal hulpmiddel. Deze procedure wordt uitgevoerd als het monster dat via een endometriumbiopsie is genomen niet voldoende is om kankercellen op te sporen of als de arts nog twijfelt aan de resultaten van de analyse.

Als de arts vermoedt dat endometriumkanker zich in een vergevorderd stadium bevindt, zal de arts beeldvormende tests uitvoeren om te detecteren of de kanker zich heeft verspreid naar andere organen, waaronder röntgenfoto's, CT-scans, PET-scans en MRI's. Daarnaast kan de arts ook een cystoscopie of colonoscopie uitvoeren om te detecteren of kankercellen zich hebben verspreid naar de blaas of het spijsverteringskanaal.

Vervolgens zal de arts het stadium van endometriumkanker bepalen op basis van de mate van verspreiding. Er zijn vier stadia van endometriumkanker, namelijk:

  • Fase I – Kanker zit nog in de baarmoeder.
  • Fase II - Kanker is uitgezaaid naar de baarmoederhals.
  • Fase III De kanker heeft zich buiten de baarmoeder (bekkenlymfeklieren) verspreid, maar heeft de dikke darm of de blaas nog niet bereikt.
  • Fase IV Kanker is uitgezaaid naar de blaas, de dikke darm en zelfs naar andere organen of delen van het lichaam.

Behandeling van endometriumkanker

Behandelingsstappen voor endometriumkanker worden over het algemeen bepaald op basis van verschillende factoren, namelijk:

  • Stadium of niveau van verspreiding van kankercellen in de baarmoeder.
  • De algemene gezondheidstoestand van de patiënt.
  • Endometriumkanker type en tumorgrootte.
  • Locatie van endometriumkanker.

Er zijn verschillende soorten behandeling van endometriumkanker. Onder andere zijn:

  • Operatie. Chirurgie is een van de meest effectieve behandelingsmaatregelen bij de behandeling van endometriumkanker. Een operatie wordt uitgevoerd als de kanker zich nog in een vroeg stadium bevindt. Er zijn twee soorten bewerkingen die kunnen worden uitgevoerd, namelijk:
    • hysterectomie, de procedure voor het verwijderen van de baarmoeder. Deze operatie zorgde er echter voor dat de patiënt op latere leeftijd geen kinderen kon krijgen.
    • Salpingo-ovariëctomie, is een procedure om de eierstokken en eileiders te verwijderen. Dit type operatie voorkomt ook dat de patiënt in de toekomst kinderen krijgt.
  • Chemotherapie. Behandelingsmethoden met medicijnen die kankercellen kunnen doden en de verspreiding ervan kunnen voorkomen. Het type medicijn dat wordt gebruikt is: cisplatine, carboplatine, doxorubicine, en paclitaxel.
  • Radiotherapie (radiotherapie). Een kankerbehandelingsmethode waarbij hoge energiestralen worden gebruikt om kankercellen te vernietigen. Radiotherapie wordt meestal gecombineerd met andere behandelmethoden, zoals chemotherapie. Deze behandelingstherapie kan ook worden gebruikt om de verspreiding van kankercellen te remmen wanneer een operatie niet mogelijk is. Er zijn twee soorten radiotherapie, namelijk:
    • externe radiotherapie, bestralingstherapie met behulp van een machine die energiestralen naar delen van het lichaam stuurt die door kankercellen zijn aangetast.
    • Interne radiotherapie (brachytherapie), bestralingstherapie door radioactief materiaal in de vagina te plaatsen.
  • Hormoon therapie. Deze therapie omvat het gebruik van medicijnen die de hormoonspiegels in het lichaam kunnen beïnvloeden. Hormoontherapie wordt uitgevoerd bij patiënten met gevorderde endometriumkanker en de kankercellen hebben zich buiten de baarmoeder verspreid. Er zijn twee soorten hormoontherapie, namelijk:
    • Verhoging van het hormoon progesteron om de ontwikkeling van kankercellen te remmen, bijvoorbeeld met progestagenen.
    • Afname van het hormoon oestrogeen om kankercellen te vernietigen die afhankelijk zijn van oestrogeen om te gedijen, bijvoorbeeld met tamoxifen.

Preventie van endometriumkanker

De meeste endometriumkankers kunnen niet worden voorkomen, maar er zijn dingen die u kunt doen om het risico te verlagen. Onder andere zijn:

  • Voer routinematige controles van de voortplantingsorganen uit, zoals bekkenonderzoek en PAP-uitstrijkje. Dit onderzoek kan de arts helpen eventuele stoornissen of andere abnormale tekenen op te sporen.
  • Overweeg het gebruik van anticonceptiepillen. Het gebruik van orale anticonceptiva gedurende ten minste 1 jaar kan het risico op endometriumkanker verminderen. Elk oraal anticonceptivum heeft echter bijwerkingen. Bespreek de voordelen en risico's met uw arts voordat u het gebruikt.
  • Behoud of behoud het ideale lichaamsgewicht, omdat obesitas het risico op endometriumkanker kan verhogen. Eet voedingsmiddelen die weinig calorieën en verzadigd vet bevatten.
  • Oefen regelmatig. Probeer elke dag 30 minuten te sporten.
  • Bespreek de risico's en voordelen van hormoontherapie na de menopauze. Het gebruik van hormoontherapie, vooral een combinatie van progestageen en oestrogeen, kan het risico op borstkanker verhogen.

Complicaties van endometriumkanker

Complicaties die kunnen optreden als gevolg van endometriumkanker zijn onder meer:

  • Bloedarmoede, die wordt veroorzaakt door vaginale bloedingen.
  • Een scheur (perforatie) in de baarmoeder, die kan verschijnen tijdens een endometriumbiopsie of curettage.
  • Bijwerkingen van chemotherapie en radiotherapie, zoals misselijkheid en braken, verlies van eetlust, constipatie, haaruitval en huiduitslag.