Gekkekoeienziekte - Symptomen, oorzaken en behandeling

Gekkekoeienziekte of gekkekoeienziekte is een hersenaandoening die wordt veroorzaakt door het eten van besmet rundvlees. Deze ziekte wordt gekenmerkt door emotionele stoornissen gevolgd door een geleidelijke achteruitgang van de zenuwfunctie.

In de medische wereld staat de gekkekoeienziekte die specifiek koeien treft bekend als: boviene spongiforme encefalopathie (BSE). Genoemde gekkekoeienziekte omdat koeien die door deze ziekte worden getroffen vaak agressief en woedend zijn.

Bij mensen staat de gekkekoeienziekte bekend als: variant Creutzfeldt-Jakob Ziekte (vCJD). Overdracht van de gekkekoeienziekte op mensen vindt meestal plaats door het eten van met BSE besmet rundvlees.

Op basis van een rapport van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) in 2017 werden de meeste gevallen van gekkekoeienziekte gevonden in het VK, gevolgd door Frankrijk, Spanje, Ierland en Amerika. Gekkekoeiengevallen werden ook gevonden in Nederland, Italië, Portugal, Canada en in verschillende Aziatische landen, zoals Japan, Saoedi-Arabië en Taiwan.

Symptomen van gekke koeienziekte

In een vroeg stadium beïnvloedt de gekkekoeienziekte de emoties en het gedrag van patiënten. Patiënten voelen zich vaak angstig, depressief en hebben moeite met slapen. Vier maanden later zal de patiënt een aandoening van het zenuwstelsel ervaren die geleidelijk erger wordt en gepaard gaat met de volgende symptomen:

  • Myoclonus of ongecontroleerde spierbewegingen.
  • trillingen.
  • Ataxie of verlies van coördinatie tussen ledematen.
  • Dementie of verminderd geheugen en denkvermogen.

Naarmate de ziekte vordert, raakt de patiënt volledig verlamd en kan hij alleen nog maar in bed liggen. Ze zullen zich niet bewust zijn van wat er om hen heen gebeurt, zelfs niet in staat zijn om met andere mensen te communiceren.

De meeste mensen met de gekkekoeienziekte sterven binnen 12-14 maanden na het verschijnen van de eerste symptomen. Meestal is de doodsoorzaak een complicatie in de vorm van een longinfectie.

Wanneer naar de dokter?

Raadpleeg onmiddellijk een arts als u symptomen van de gekkekoeienziekte ervaart, vooral als u voor het eerst rundvlees eet in of uit een land dat besmet is met de gekkekoeienziekte.

Oorzaken van de gekkekoeienziekte

Gekkekoeienziekte treedt op wanneer een eiwit in de hersenen van een koe geïnfecteerd raakt. Bij runderen staat deze ziekte bekend als: boviene spongiforme encefalopathie (BSE). Deze ziekte kan mensen infecteren en krijgt de term variant van de ziekte van Creutzfeldt-Jakob (vCJD).

Een persoon kan op verschillende manieren de gekkekoeienziekte oplopen, waaronder:

  • Het eten van met BSE besmet rundvlees.
  • Het ontvangen van bloed of orgaandonatie van mensen met de gekkekoeienziekte.
  • Verwond door naalden of chirurgische instrumenten die niet eerst zijn gesteriliseerd na gebruik bij patiënten met de gekkekoeienziekte.

Diagnose gekke koeienziekte

De arts zal het onderzoek starten door de symptomen en geschiedenis van de patiënt te vragen. Vervolgens zal de arts een lichamelijk onderzoek uitvoeren, inclusief reflexen en coördinatie van de ledematen van de patiënt.

Eigenlijk kan de gekkekoeienziekte alleen worden bevestigd door onderzoek van hersenweefsel nadat de patiënt is overleden. Sommige van de onderstaande onderzoeken kunnen artsen echter helpen de gekkekoeienziekte te identificeren en andere mogelijke ziekten uit te sluiten:

  • MRI in het hersengebied, om een ​​gedetailleerd beeld te krijgen van de hersenconditie van de patiënt.
  • Elektro-encefalografie (EEG), om abnormale elektrische hersenactiviteit in de hersenen van de patiënt te detecteren.
  • Tonsilbiopsie, om de aanwezigheid van het eiwit dat de gekkekoeienziekte veroorzaakt in de amandelen van de patiënt te detecteren.
  • Lumbaalpunctie, om de aanwezigheid van eiwitten te bepalen die de gekkekoeienziekte veroorzaken in de hersenen en het ruggenmergvocht van de patiënt.

Behandeling van gekke koeienziekte

Tot op heden is er geen behandelingsmethode die de progressie van de gekkekoeienziekte kan genezen of stoppen. De arts zal u echter een aantal medicijnen geven om de symptomen van de patiënt te verlichten, waaronder:

  • Pijnstillers die opioïden bevatten.
  • Antidepressiva om angst en depressie te behandelen.
  • Clonazepam en natriumvalproaat om myoclonus en tremoren te verlichten.

Wanneer de patiënt het laatste stadium van de gekkekoeienziekte heeft bereikt, zal de arts via een infuus voor voedsel en vochtinname zorgen.

Preventie van gekke koeienziekte

De meest effectieve manier om de gekkekoeienziekte te voorkomen, is door geen rundvlees te eten uit landen die besmet zijn met de gekkekoeienziekte. Neem dezelfde voorzorgsmaatregelen als u naar een gebied gaat waar de gekkekoeienziekte heerst.

Een andere preventieve maatregel is om geen bloed- of orgaandonatie te accepteren van iemand die symptomen van de gekkekoeienziekte vertoont. Houd er rekening mee dat er geen meldingen zijn van overdracht van gekke koeien door het consumeren van melk van koeien die besmet zijn met BSE. Er zijn ook geen meldingen van overdracht van deze ziekte door kussen, knuffelen of geslachtsgemeenschap.