Dengue-vaccin: nodig of niet?

Dengue-koorts treft vaak tropische klimaten, zoals Indonesië. De hoge gevallen van knokkelkoorts hebben ertoe geleid dat veel onderzoekers hebben geprobeerd het meest effectieve vaccin te ontwikkelen om deze ziekte te voorkomen. Het denguevaccin heeft echter nog enkele nadelen.

Dengue-koorts (DHF) is een ziekte die wordt veroorzaakt door een virale infectie knokkelkoorts, Deze ziekte wordt overgedragen via muggenbeten Aedes aegypti. Meestal laait knokkelkoorts op tijdens het regenseizoen. Door de hoge regenval kunnen muggen zich namelijk goed voortplanten.

Dengue-koorts heeft verschillende symptomen, zoals hoge koorts, huiduitslag, bot- of spierpijn en hoofdpijn achter de ogen. In ernstige gevallen kunnen ook bloedingen optreden die levensbedreigend kunnen zijn. De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) meldt dat jaarlijks ongeveer 20.000 mensen sterven aan knokkelkoorts.

Het vaccin tegen knokkelkoorts leren kennen

Het beschikbare vaccin tegen knokkelkoorts is het CYD-TDV-vaccin (Dengvaxia). Dit vaccin bevat een verzwakt tetravalent denguevirus. Tetravalent betekent hier dat het vaccin immuniteit kan vormen tegen de vier circulerende typen denguevirus, namelijk denguevirusserotypen 1 – 4. vier tot zes maanden.

Effectiviteit en voorwaarden voor het geven van een vaccin tegen knokkelkoorts

Voordat u besluit om het dengue-vaccin te geven om dengue-koorts te voorkomen, zijn er verschillende dingen met betrekking tot het dengue-vaccin die u moet weten:

1. Veiliger voor kinderen ouder dan 9 jaar en volwassenen

Gegevens uit verschillende klinische onderzoeken laten een verminderd risico zien op het ontwikkelen van ernstige knokkelkoorts (waarvoor ziekenhuisopname nodig is) bij kinderen ouder dan negen jaar die het vaccin krijgen. Als het dengue-vaccin echter wordt gegeven aan kinderen jonger dan negen jaar, kan het het risico op het ontwikkelen van ernstige dengue zelfs vergroten.

Daarom wordt dit denguevaccin alleen aanbevolen voor mensen in de leeftijd van 9 - 45 jaar.

2. Alleen effectief in bepaalde groepen

Het is aangetoond dat het dengue-koortsvaccin veilig en behoorlijk effectief is voor mensen die eerder een dengue-virusinfectie hebben gehad. Het verhoogt echter juist het risico op knokkelkoorts bij mensen die nog nooit met het denguevirus zijn besmet.

Daarom beveelt de WHO aan dat landen die dit vaccin willen gebruiken een systeem moeten hebben screening of nauwkeurige vroege detectie van dengue-infectie. Dit om te voorkomen dat mensen die nog nooit met het denguevirus zijn besmet, gevaccineerd worden.

Maar in werkelijkheid is het niet eenvoudig om te bepalen of iemand eerder is blootgesteld aan knokkelkoorts of niet. Dit komt omdat knokkelkoorts soms geen typische symptomen vertoont, of zelfs geen symptomen heeft, waardoor een persoon niet per se weet of hij besmet is met het dengue-virus of niet.

3. Biedt geen volledige preventie

Het knokkelkoortsvaccin biedt redelijk goede bescherming voor degenen die eerder zijn blootgesteld aan knokkelkoorts. Deze bescherming is echter niet totaal. In sommige gevallen kunnen mensen die knokkelkoorts hebben gehad, het nog steeds krijgen, ook al hebben ze het vaccin gekregen.

4. Dure prijs:

In Indonesië is het knokkelkoortsvaccin een relatief nieuw vaccin. De prijsklasse voor dit vaccin is vrij duur, dat is ongeveer 1 miljoen voor elke injectiedosis (de aanbevolen dosis dengue-koortsvaccin is drie injecties).

Daarom moet u vrij hoge kosten maken om dit vaccin te krijgen. Bovendien is de beschikbaarheid van knokkelkoortsvaccin nog beperkt en alleen verkrijgbaar in een ziekenhuis of een particuliere kinderartspraktijk.

Het huidige knokkelkoortsvaccin kan het risico op besmetting met het knokkelkoortsvirus verminderen in landen met een groot aantal knokkelkoortsgevallen. Dit kan echter alleen worden bereikt als het vaccin op de juiste manier wordt gebruikt.

Het denguevaccin wordt alleen aanbevolen als wordt aangenomen dat de voordelen opwegen tegen de risico's. Daarom moet u eerst een arts raadplegen als u zich wilt laten vaccineren tegen knokkelkoorts, om er zeker van te zijn dat u geschikt bent om het vaccin te krijgen.

Een ander ding dat u moet onthouden, is dat inspanningen om muggennesten uit te roeien en muggenbeten te voorkomen nog steeds de belangrijkste preventiemaatregelen voor dengue zijn. Zelfvaccinatie zonder deze inspanningen zal niet effectief zijn bij het voorkomen van knokkelkoorts.

Draag bedekkende kleding als u zich in een door muggen geteisterd gebied bevindt, of gebruik muggenwerende lotion. Zorg er ook voor dat je de met water gevulde containers regelmatig leegmaakt en de plassen in je woonomgeving droogt zodat er geen muggen nestelen.

Geschreven door:

dr. Irene Cindy Sunur