Vaginale kanker - Symptomen, oorzaken en behandeling

Vaginale kanker is kanker die groeit en zich ontwikkelt in de vagina. Primaire vaginale kanker is een vorm van kanker die in de vagina begint, niet in andere organen, zoals de baarmoederhals, baarmoeder of eierstokken. Vaginale kanker is een zeldzame vorm van kanker en vaak veroorzaken geen symptomen in de vroege stadia.

De vagina is een kanaal dat de baarmoederhals (baarmoederhals) verbindt met de buitenkant van het lichaam. De vagina is ook de uitweg voor de baby tijdens een normale bevalling. Gevorderde vaginale kanker veroorzaakt meestal jeuk en knobbels in de vagina, bekkenpijn en pijn bij het plassen.

Oorzaken van vaginale kanker

De oorzaak van het ontstaan ​​van vaginale kanker is nog niet met zekerheid bekend. Kanker ontstaat wanneer sommige lichaamscellen veranderen (muteren), vervolgens ongecontroleerd groeien en gezonde cellen om hen heen aanvallen of beschadigen. Bovendien verspreiden kankercellen zich en vallen ze andere lichaamsweefsels aan (metastaseren).

Soorten vaginale kanker

Vaginale kanker kan worden onderverdeeld in verschillende soorten op basis van het type cel waar de kanker begint, namelijk:

  • Plaveiselcelcarcinoom, dat is kanker die begint in de dunne, platte cellen die het oppervlak van de vagina bekleden. Plaveiselcelcarcinoom is de meest voorkomende vorm van vaginale kanker.
  • Adenocarcinoom, vaginale kanker die begint in de kliercellen van het vaginale oppervlak.
  • Melanoom, kanker die zich ontwikkelt in de pigmentproducerende cellen (melanocyten) in de vagina.
  • Vaginaal sarcoom, dit is kanker die zich ontwikkelt in de bindweefselcellen of spiercellen in de vaginawand.

Risicofactoren voor vaginale kanker

Sommige factoren waarvan wordt gedacht dat ze het risico lopen dat normale cellen in de vagina muteren en kanker worden, zijn:

  • Meer dan 60 jaar oud
  • Meerdere seksuele partners
  • Gebruik van synthetisch oestrogeenhormoon diethylstilbestrol (DES)
  • Op jonge leeftijd seks hebben
  • Lijdend aan HPV-infectie (humaan papillomavirus)
  • Lijdend aan een hiv-infectie
  • Lijdend aan precancereuze aandoeningen, zoals: vaginale intra-epitheliale neoplasie (IJDEL)
  • Heb een rookgewoonte
  • Een baarmoeder hebben laten verwijderen (hysterectomie)

Symptomen van vaginale kanker

In het begin veroorzaakt vaginale kanker geen specifieke symptomen of tekenen. Na verloop van tijd zal vaginale kanker echter de volgende tekenen en symptomen veroorzaken:

  • Abnormale bloeding uit de vagina, bijvoorbeeld tijdens of na geslachtsgemeenschap, buiten de menstruatie of na de menopauze
  • Jeuk of knobbel in de vagina die niet weggaat
  • Vaginale afscheiding die waterig is, ruikt of bloed bevat
  • Pijn bij het plassen
  • Constipatie
  • Frequent urineren
  • Pijn in het bekken

Wanneer naar de dokter?

Doe een onderzoek naar de arts als de bovengenoemde klachten en symptomen optreden. Laat regelmatig bekkenonderzoeken uitvoeren als uw arts u dat aanraadt. Dit komt omdat vaginale kanker soms asymptomatisch is.

Vroeg onderzoek kan de oorzaak van de klachten die u ervaart vaststellen. Als de ervaren symptomen worden veroorzaakt door kanker, kan de behandeling onmiddellijk worden uitgevoerd.

Diagnose van vaginale kanker

Vaginale kanker wordt soms gevonden wanneer de patiënt een onderzoek van het vrouwelijke gebied uitvoert voordat er symptomen of klachten ontstaan. Om vaginale kanker te diagnosticeren, zal de arts in eerste instantie vragen naar de klachten of symptomen van de patiënt.

Daarna zal de arts de buitenkant en binnenkant van de vagina van de patiënt onderzoeken om eventuele afwijkingen te zien. Inwendig onderzoek wordt uitgevoerd met een plug vaginaal onderzoek en onderzoek met een speculum om het vaginale kanaal te openen.

Na het onderzoek kan de arts de patiënt vragen om meerdere ondersteunende onderzoeken te ondergaan, zoals:

  • Pap-uitstrijkje, om een ​​monster uit de vagina te nemen
  • Colposcopie, om de toestand van de vagina en baarmoederhals in meer detail te zien
  • Biopsie door een monster van abnormaal weefsel te nemen, om abnormale cel- en weefselgroei te verzekeren
  • Scans met röntgenfoto's, CT-scans, MRI's, PET-scans, cystoscopie en proctoscopie (rectale endoscopie), om de aanwezigheid en grootte van de kanker te bepalen, en hoe ver de kanker zich heeft verspreid

Vaginale kankerfase

Op basis van de TNM-classificatie (tumor, knobbel en metastasen) kan vaginale kanker worden onderverdeeld in 4 stadia, namelijk:

  • Fase 1

    In dit stadium is de verspreiding van kanker beperkt tot de vaginawand

  • Stage 2

    In dit stadium is de kanker in de vaginawand uitgezaaid, maar heeft deze de bekkenwand nog niet bereikt

  • Fase 3

    In dit stadium is de kanker uitgezaaid naar de bekkenholte en is de urinestroom geblokkeerd, waardoor hydronefrose wordt veroorzaakt.

  • Fase 4A

    In dit stadium is de kanker uitgezaaid naar andere organen, zoals de anus of blaas, maar heeft de lymfeklieren in het bekken of de lies nog niet bereikt.

  • Fase 4B

    In dit stadium is de kanker uitgezaaid naar andere organen die ver van de vagina verwijderd zijn, zoals de longen, lever of botten

Behandeling van vaginale kanker

De behandeling van vaginale kanker is gericht op het elimineren van kanker. De gebruikte behandelmethode kan echter per patiënt verschillen, afhankelijk van het type kanker en het stadium van vaginale kanker. Hier is de uitleg:

Radiotherapie

Radiotherapie is de belangrijkste behandeling voor vaginale kanker. Er zijn twee soorten radiotherapie, namelijk:

  • Externe radiotherapie, dat is radiotherapie met een machine om de vagina en het bekken te bestralen om kankercellen te doden
  • Interne radiotherapie (brachytherapie), dat is radiotherapie met de implantatie van radioactief materiaal in de vagina of het omliggende gebied voor de behandeling van vaginale kanker in een vroeg stadium of vervolgbehandeling na externe radiotherapie

Operatie

Er zijn 4 soorten operaties om vaginale kanker te behandelen, namelijk:

  • Chirurgische verwijdering van de tumor, om de tumor en een deel van het gezonde vaginale weefsel eromheen te verwijderen
  • Gedeeltelijke vaginectomie, om kanker en een deel van de vagina te verwijderen
  • Radicale vaginaectomie, om de hele vagina op te tillen
  • Radicale vaginectomie en hysterectomie, om de gehele vagina, baarmoeder, eierstokken, eileiders en lymfeklieren in het bekken te verwijderen
  • Bekkeninspanning, om weefsel uit de vagina, het rectum, de eierstokken, de baarmoeder, de blaas en de onderste dikke darm te verwijderen

Chemotherapie

Als radiotherapie en chirurgie de kanker niet kunnen beheersen of elimineren, kan uw arts chemotherapie voorstellen. Chemotherapie wordt gedaan met het gebruik van medicijnen om kankercellen te doden en wordt meestal gecombineerd met radiotherapie.

Naast de bovenstaande behandelmethoden kunnen artsen patiënten ook aanraden om palliatieve therapie te ondergaan. Palliatieve therapie is nuttig voor het verlichten van pijn en symptomen, en voor het aanmoedigen en enthousiasmeren van patiënten om de kwaliteit van leven te verbeteren.

Complicaties van vaginale kanker

Vaginale kanker die niet onmiddellijk wordt behandeld, kan groter worden en zich verspreiden naar de weefsels rond de vagina. In feite kan vaginale kanker zich ook verspreiden naar verre organen, zoals de longen, lever en botten.

Preventie van vaginale kanker

Er is geen specifieke manier die het ontstaan ​​van vaginale kanker echt kan voorkomen. Er zijn echter verschillende dingen die gedaan kunnen worden om het risico op het ontwikkelen van vaginale kanker te verminderen, namelijk:

  • Niet roken
  • Verander niet van seksuele partner
  • Voer inhoudscontroles uit en PAP-uitstrijkje routinematig
  • Gevaccineerd worden tegen HPV
  • Geen seks hebben op jonge leeftijd
  • Een condoom gebruiken tijdens geslachtsgemeenschap